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Need Legal Help & Support During COVID-19? / ¿Necesita ayuda legal y soporte durante COVID-19?

via Lawyers For Civil Rights - Boston

Last updated March 18

***Traducción en español disponible abajo

The public health crisis is unfolding rapidly. Governmental, community, educational, and medical institutions are adapting quickly. This information is accurate as of March 18 at 2 PM.

Please visit for updated multilingual information.

Medical Support

All health insurance carriers are required to provide medically necessary telehealth, testing, counseling, treatment, and vaccination (once it’s developed and available) services related to COVID-19 to all Massachusetts residents without charging copays and coinsurance or applying a deductible.

You will not be turned away from the emergency room because of your immigration status. If you are undocumented and need healthcare, you may be eligible for MassHealth Limited, which provides care for medical emergencies, including visits to an emergency room.  Public charge does not apply to MassHealth Limited. Visit the MA Connector website or call 1-800-841-2900 for English and Spanish service.

Food Security

Many cities and towns will continue to provide free breakfast and lunch to students in their respective districts. Click on the city to see their meal schedules and locations: Boston, Brockton, Cambridge, Chelsea, Everett, Lawrence, Lowell, Medford, Revere, and Somerville.

The Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP, formerly known as food stamps) provides a monthly benefit to buy nutritious foods. If you are out of work and not getting paid, you may be eligible for SNAP. Certain workers may qualify for expedited (emergency) SNAP. To find out if you’re eligible, call Project Bread’s Free Food Source Hotline: 1-800-645-8333.

Housing: Moratorium on Evictions Utility Shutoffs

In response to requests from community advocates such as City Life/Vida Urbana and Lawyers for Civil Rights, the Housing Court has granted a moratorium on evictions.  This will allow families to quarantine and shelter in place without disruptions. Additionally, there is a moratorium on utility shutoffs through the Department of Utilities until the state of emergency in Massachusetts is lifted.

Cash Assistance

United Way has launched a COVID-19 Family Support Fund to provide a flexible source of cash assistance to help families weather the crisis. One-time grants of up to $2000 will be made to help families impacted by the COVID-19 crisis meet their basic food, childcare or housing needs. Individuals in Massachusetts can dial 2-1-1 for comprehensive information and referrals related to the virus, including information on where they can access flexible funds through the COVID-19 Family Support Fund.

Unemployment Assistance

You may be eligible for unemployment benefits if you are out of work because you are quarantined or if you left work due to risk of exposure or to care for a family member. You don’t have to provide medical documentation, but you must: (1) remain in contact with your employer, and; (2) be available for work your employer may have that you’re able to do. To apply, please visit the Unemployment Assistance website here.

The State is moving to waive the one week waiting period for benefits.

Undocumented residents are not eligible for unemployment benefits. We are advocating for the creation of a Fund for Affected Individuals and Families to support people who don’t qualify for Unemployment assistance.

Protecting Workers

The Massachusetts Attorney General is accepting online complaints related to minimum wage, overtime payment, sick time, meal breaks, and worker protections. You can file a complaint with the Fair Labor Division here or call the hotline at 617-727-3465. You may also be eligible for Earned Sick Time. Click here to learn more.

Small Businesses

The counties of Berkshire, Hampden, Worcester, Bristol and Norfolk in Massachusetts qualify for Small Business Administration (SBA) disaster relief funding, and small businesses affected by the public health crisis can now apply for low-interest loans to aid recovery here. Massachusetts has also established a $10 million dollar loan fund for affected businesses. Small businesses can apply for this funding through Massachusetts Growth Capital Corporation (MGCC) here.

Victims and Witnesses of Crime

If you are the victim or witness of a crime, please file a report with the police or the District Attorney’s office. You have the right to report a crime even if you are undocumented. Immigration enforcement is prohibited from entering Massachusetts state courthouses.

Driver’s Licenses (RMV)

The RMV will implement a 60-day extension to the current expiration date for Class D, Class DMs, ID cards, and Learner’s Permits within the RMV system. All individuals with expired/expiring credentials dated between March 1, 2020 and April 30, 2020, will continue to have an active status until sixty (60) days after the expiration date printed on their credential. Note: this extension does not apply to immigrants whose license expiration date is their end of stay in the United States.

Public Charge and Immigration Issues

The federal government has stated that seeking testing, treatment or preventative care for coronavirus will not be used against anyone in any public charge analysis. Also, remember that public charge rules do not apply to green card holders, U.S. citizens, refugees, asylum seekers, VAWA recipients, TPS holders, or holders of a U or T visa. Also, even for people for whom public charge rules apply, many benefits, including CHIP, WIC, LiHEAP, SSDI, free school lunch, and disaster relief, are not included in public charge. You can always call LCR’s English-Spanish public charge hotline at 617-988-0609 with any questions.


U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) has suspended in-person services at its field offices, asylum offices and Application Support Centers (ASCs) until at least April 1. In the meantime, USCIS will provide limited emergency services. Click here for assistance accessing emergency services.

Naturalization ceremonies have been suspended and all non-detained hearings scheduled are postponed. The following immigration courts are closed: ATL Peachtree; Charlotte; HOU Gessner; Louisville; Memphis; NYC, Broadway & Fed Plaza; Newark; Sacramento; LOS – Olive; Seattle.

USCIS domestic field offices will send notices with instructions to applicants and petitioners with scheduled interview appointments or naturalization ceremonies impacted by this closure. They will automatically be rescheduled once normal operations resume. Individuals who had InfoPass appointments with a Field Office must reschedule through the USCIS Contact Center. Check the USCIS Field Offices page to see if your field office has reopened before reaching out to the USCIS Contact Center.

Census 2020

As COVID-19 has made clear, funding for public health services is absolutely critical. Your participation in Census 2020 will help ensure that your community receives the money it needs for healthcare centers, hospitals, and emergency services, as well as public transportation and schools. Please complete the Census and help us secure the resources and political representation our communities need to remain resilient. Census 2020 can be easily completed in the privacy of your home, either online or by phoneAll responses are 100% confidential, meaning that the U.S. Census Bureau cannot share your personal information with anyone, not even immigration, police, landlords, or employers. If you need help, please call our Census Hotline at 617-482-1145 or send an email to

For legal assistance, call Lawyers for Civil Rights at 617-981-4308 or email

Visit for regular updates.

Additional legal information and resources are available here.

This information is accurate as of 2 PM on Wednesday, March 18, 2020.


¿Necesita ayuda legal y soporte durante COVID-19?

Última actualización el 18 de marzo

La crisis de salud pública se está desarrollando rápidamente. Las instituciones gubernamentales, comunitarias, educativas y médicas se están adaptando rápidamente. Esta información es precisa a partir del 17 de marzo a las 12 PM. Visite para obtener información multilingüe actualizada.

Atención médica

Se requiere que todos los proveedores de seguros de salud brinden servicios de telesalud, pruebas, asesoramiento, tratamiento y vacunación (una vez que estén desarrollados y disponibles) médicamente necesarios y relacionados al COVID-19 a todos/as que viven en Massachusetts sin cobrar copagos ni coseguros ni aplicar un deducible.

No será rechazado de la sala de emergencias debido a su estado migratorio. Si no tiene documentos y necesita atención médica, puede ser elegible para MassHealth Limited, que brinda atención para emergencias médicas, incluidas visitas a una sala de emergencias. La carga pública no se aplica a MassHealth Limited. Visite el sitio web de MA Connector o llame al 1-800-841-2900 para obtener servicio en inglés y español.

Seguridad alimentaria

Muchas ciudades continuarán ofreciendo desayuno y almuerzo gratis a los estudiantes en sus respectivos distritos. Haga clic en la ciudad para ver sus horarios y ubicaciones de comidas: Boston, Brockton, Cambridge, Chelsea, Everett, Lawrence, Lowell, Medford, Revere, y Somerville.

El Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, anteriormente conocido como cupones de alimentos) proporciona un beneficio mensual para comprar alimentos nutritivos. Si no tiene trabajo y no se paga, puede ser elegible para SNAP. Ciertos trabajadores pueden calificar para SNAP acelerado (de emergencia). Para saber si es elegible, llame a la línea directa gratuita Food Source de Project Bread: 1-800-645-8333.

Vivienda: moratoria sobre desalojos y servicios públicos

En respuesta a solicitudes de defensores de la comunidad como City Life / Vida Urbana y Abogados por los Derechos Civiles, el Tribunal de la Vivienda ha otorgado una moratoria sobre los desalojos. Esto permitirá a las familias poner en cuarentena y refugiarse sin interrupciones. Además, existe una moratoria sobre el cierre de servicios públicos a través del Departamento de Servicios Públicos hasta que se levante el estado de emergencia en Massachusetts.

Asistencia en efectivo

United Way ha lanzado un Fondo de Apoyo Familiar para COVID-19 para proporcionar una fuente flexible de asistencia en efectivo para ayudar a las familias a superar la crisis. Se otorgarán subsidios únicos de hasta $ 2000 para ayudar a las familias afectadas por la crisis COVID-19 a satisfacer sus necesidades básicas de alimentos, cuidado de niños o vivienda. Las personas en Massachusetts pueden marcar el 2-1-1 para obtener información completa y referencias relacionadas con el virus, incluida información sobre dónde pueden acceder a fondos flexibles a través del Fondo de Apoyo Familiar para COVID-19.

Asistencia de desempleo

Puede ser elegible para beneficios de desempleo si no tiene trabajo porque está en cuarentena o si dejó el trabajo debido al riesgo de exposición o para cuidar a un miembro de la familia. No tiene que proporcionar documentación médica, pero debe: (1) permanecer en contacto con su empleador y; (2) estar disponible para el trabajo que su empleador ofrezca si usted pueda hacerlo. Para aplicar, visite el sitio web de Asistencia de desempleo aquí.

El estado se está moviendo para renunciar al período de espera de una semana para los beneficios.

Los residentes indocumentados no son elegibles para beneficios de desempleo. Estamos abogando por la creación de un Fondo para las personas y familias afectadas para apoyar a las personas que no califican para la asistencia de desempleo.

Protegiendo a los trabajadores

El Fiscal General de Massachusetts está aceptando quejas en línea relacionadas con el salario mínimo, pago de horas extra, tiempo de enfermedad, pausas para comer y protección de los trabajadores. Puede presentar una queja ante la División de Trabajo Justo aquí o llamar a la línea directa al 617-727-3465. También puede ser elegible para el tiempo por enfermedad ganado. Clic aquí para saber más.

Pequeñas empresas

Los condados de Berkshire, Hampden, Worcester, Bristol y Norfolk en Massachusetts califican para recibir fondos de ayuda por desastre de la Administración de Pequeñas Empresas (SBA), y las pequeñas empresas afectadas por la crisis de salud pública ahora pueden solicitar préstamos a bajo interés para ayudar a la recuperación aquí. Massachusetts también ha establecido un fondo de préstamo de $10 millones para las empresas afectadas. Las pequeñas empresas pueden solicitar esta financiación a través de Massachusetts Growth Capital Corporation (MGCC) aquí.

Víctimas y Testigos del Crimen

Si usted es víctima o testigo de un delito, presente un informe ante la policía o la oficina del fiscal de distrito. Tiene derecho a denunciar un delito incluso si es indocumentado. La ley de inmigración tiene prohibido ingresar a los juzgados del estado de Massachusetts.

Licencias de conducir (RMV)

El RMV implementará una extensión de 60 días a la fecha de vencimiento actual para Clase D, Clase DM, tarjetas de identificación y Permisos de aprendizaje dentro del sistema RMV. Todas las personas con credenciales vencidas / vencidas entre el 1 de marzo de 2020 y el 30 de abril de 2020, continuarán teniendo un estado activo hasta sesenta (60) días después de la fecha de vencimiento impresa en su credencial. Nota: esta extensión no se aplica a los inmigrantes cuya fecha de vencimiento de la licencia es el final de su estadía en los Estados Unidos.

Cargos públicos y problemas de inmigración

El gobierno federal ha declarado que buscar pruebas, tratamiento o atención preventiva para el coronavirus no se utilizará contra nadie en ningún análisis de carga pública. Además, recuerde que las reglas de carga pública no se aplican a los titulares de tarjetas verdes, ciudadanos estadounidenses, refugiados, solicitantes de asilo, beneficiarios de VAWA, titulares de TPS o titulares de una visa U o T. Además, incluso para las personas a quienes se aplican las reglas de carga pública, muchos beneficios, incluidos CHIP, WIC, LiHEAP, SSDI, almuerzo escolar gratuito y ayuda por desastre, no están incluidos en la carga pública. Siempre puede llamar a la línea directa de carga pública inglés-español de LCR al 617-988-0609 si tiene alguna pregunta.


El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) ha suspendido los servicios en persona en sus oficinas locales, oficinas de asilo y Centros de Asistencia en Solicitudes (ASC, por sus siglas en inglés) hasta, por lo menos, el 1 de abril. Mientras tanto, USCIS proporcionará servicios de emergencia limitados. Haga clic aquí para obtener asistencia para acceder a los servicios de emergencia.

Se han suspendido las ceremonias de naturalización y se posponen todas las audiencias no detenidas programadas. Los siguientes tribunales de inmigración están cerrados: ATL Peachtree; Charlotte HOU Gessner; Louisville Memphis Nueva York, Broadway y Fed Plaza; Newark; Sacramento LOS – Tribunal de Inmigración de Olive; Seattle.

Las oficinas locales del USCIS enviarán avisos con instrucciones a los solicitantes y peticionarios con citas programadas para entrevistas o ceremonias de naturalización afectadas por este cierre. Se reprogramarán automáticamente una vez que se reanuden las operaciones normales. Las personas que tenían citas de InfoPass con una oficina local deben reprogramar su cita a través del Centro de Contacto de USCIS. Consulte la página de las oficinas de USCIS para ver si su oficina local se ha reabierto antes de comunicarse con el Centro de Contacto de USCIS.

Censo 2020

Como COVID-19 ha dejado claro, la financiación de los servicios de salud pública es absolutamente crítica. Su participación en el Censo 2020 ayudará a garantizar que su comunidad reciba el dinero que necesita para centros de atención médica, hospitales y servicios de emergencia, así como para el transporte público y las escuelas. Complete el censo y ayúdenos a asegurar los recursos y la representación política que nuestra comunidad necesita para mantenerse resiliente. El Censo 2020 se puede completar fácilmente en la privacidad de su hogar, ya sea por internet o por teléfono. Todas las respuestas son 100% confidenciales, lo que significa que el Censo no puede compartir su información personal con nadie, ni siquiera con inmigración, policía, propietarios o empleadores. Si necesita ayuda, llame a nuestra línea directa del censo al 617-482-1145 o envíe un correo electrónico a

Para asistencia legal, llame a los Abogados por los Derechos Civiles al 617-981-4308 o envíe un correo electrónico a

Visite para actualizaciones periódicas.

Más recursos y información legal están disponibles aquí.

Se actualiza esta información el martes 18 de marzo, 2020 a las 2 PM.


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