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Press Release: Lawrence Supports Emergency Shelters, Stands up Housing for COVID-19

Comunicado de prensa: Lawrence apoya refugios de emergencia, organiza viviendas para COVID-19



April 9, 2020

Mayor Daniel Rivera announces today, after weeks of planning, two emergency shelters for the housing-insecure and teetering on homelessness who are affected by Coronavirus (COVID-19) and do not have a safe place to self-quarantine or isolate per Center for Disease Control and the Massachusetts Department of Public Health Mandates. “These emergency shelters will go a long way in helping us to stop the spread in Lawrence while also giving a safe place to shelter for our most vulnerable population,” said Mayor Rivera. The first site, which will include 80 rooms, will be up and running on April 10, will be used as emergency shelter for individuals or families who live in single room occupancy facilities or who qualify for homelessness services and shelter placements, such as homeless shelters, or those who have qualified by Massachusetts Department of Transitional Assistance for the State Emergency Assistance (EA) program, who have been exposed to Coronavirus (COVID-19) and as a result, need to quarantine and practice safe distancing. We are working to help Lazarus House to help their family shelters open at this site.

The second site, which will be up and running within the next two weeks, will be used for individuals who test positive for Coronavirus (COVID-19) and do not have anywhere to go isolate, per the required course of treatment. Both sites will be staffed by City of Lawrence community Development staff, case managers and community volunteers as well as RN’s, LPN’s, and CNA's. Additionally, the City of Lawrence is conducting outreach to local emergency shelters and supportive housing programs to assess their needs at this time, with the goal to provide them the financial resources needed to prevent the spread of the virus, including supplies, furnishing, equipment, and staffing support, as needed. A regional site in Lexington has been establish by Massachusetts Emergency Management Agency (MEMA) and is being used a regional quarantine site for homeless patients that have tested positive for COVID-19. Currently, the site is housing 13 patients, with the potential of adding additional rooms/patients. It is being staffed by MEMA officials and also nurses hired by MEMA. Transportation to this site is available through MEMA.

MEMA has offered to provide the City a tent to help with social distancing for the chronically homeless, but with no staff and no resources. The location of such a tent would put in jeopardy an already dense City where one of the many shelters sits between a 150+ family public housing and two 12+ story elderly housing buildings. “A tent with not staff, no dollars, and no assurance that it will not put other people in danger is not helpful,” said Mayor Rivera. “The City of Lawrence is doing all it can with the small resources we have to address the housing insecure and those teetering on homelessness, especially the families in our Public School system.”

“I want to thank the office of Community Development and our partner organizations in these efforts, under these unprecedented circumstances, but I want to be clear; we cannot do this alone,” said Mayor Rivera. “We need a regional approach to help stem the spread among this population; the responsibility cannot fall solely on the City of Lawrence, in the City of Lawrence. We are willing to play a role and even facility Federal and State money to a joint effort, but it is time to branch out and setup emergency hosing throughout the Merrimack Valley – not just in the densest community in the area; it’s a matter of environmental justice and equity. Contrary to popular belief, unlike other cities in the Commonwealth, Lawrence neither has the space nor the resources to put up staff in a large facility like you are seeing elsewhere.”

The needs of the long term chronically homeless are long-term treatment beds and support for those struggling with addiction, and mental health facilities and clinical support for those struggling with mental health issues. “Their needs will only be made worse by a tent. The tent would fail to get the social distancing done because these populations do not comply with general guidelines in times when there is no emergency, never mind during a pandemic,” said Mayor Rivera. “I have been doing this for 6+ years and there are plenty of people who don’t live in Lawrence with opinions on what we should and shouldn’t do about this, but few are willing to open their home communities to create space for the chronically homeless, and the REAL resources to deal with these populations has also been lacking.”



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El alcalde Daniel Rivera anuncia hoy, después de semanas de planificación, dos refugios de emergencia para personas con inseguridad de vivienda y vacilantes que se ven afectados por el coronavirus (COVID-19) y no tienen un lugar seguro para la cuarentena o el aislamiento por Centro de Enfermedades. Control y los Mandatos del Departamento de Salud Pública de Massachusetts. "Estos refugios de emergencia ayudarán en gran medida a ayudarnos a detener la propagación en Lawrence y al mismo tiempo brindarán un lugar seguro para albergar a nuestra población más vulnerable", dijo el alcalde Rivera. El primer sitio, que incluirá 80 habitaciones, estará en funcionamiento el 10 de abril, se utilizará como refugio de emergencia para personas o familias que viven en instalaciones de ocupación de habitaciones individuales o que califican para servicios de personas sin hogar y ubicaciones de refugio, como refugios para personas sin hogar. , o aquellos que han calificado por el Departamento de Asistencia Transitoria de Massachusetts para el programa de Asistencia de Emergencia del Estado (EA), que han estado expuestos al Coronavirus (COVID-19) y como resultado, necesitan poner en cuarentena y practicar distanciamiento seguro. Estamos trabajando para ayudar a Lazarus House a ayudar a que sus refugios familiares se abran en este sitio. El segundo sitio, que estará en funcionamiento dentro de las próximas dos semanas, se utilizará para las personas que dan positivo por Coronavirus (COVID-19) y no tienen ningún lugar para aislarse, según el curso de tratamiento requerido. Ambos sitios serán atendidos por personal de desarrollo comunitario de la ciudad de Lawrence, administradores de casos y voluntarios de la comunidad, así como por RN, LPN y CNA. Además, la ciudad de Lawrence está llevando a cabo actividades de divulgación en refugios de emergencia locales y programas de vivienda de apoyo para evaluar sus necesidades en este momento, con el objetivo de proporcionarles los recursos financieros necesarios para prevenir la propagación del virus, incluidos los suministros, el mobiliario, el equipo, y apoyo de personal, según sea necesario. La Agencia de Manejo de Emergencias de Massachusetts (MEMA, por sus siglas en inglés) ha establecido un sitio regional en Lexington y se está utilizando un sitio regional de cuarentena para pacientes sin hogar que han dado positivo por COVID-19. Actualmente, el sitio alberga a 13 pacientes, con el potencial de agregar habitaciones / pacientes adicionales. Cuenta con personal de MEMA y también enfermeras contratadas por MEMA. El transporte a este sitio está disponible a través de MEMA. MEMA ha ofrecido proporcionar a la Ciudad una tienda de campaña para ayudar con el distanciamiento social para las personas sin hogar crónicas, pero sin personal y sin recursos. La ubicación de tal tienda pondría en peligro una ciudad ya densa donde uno de los muchos refugios se encuentra entre más de 150 viviendas públicas familiares y dos edificios de viviendas de más de 12 pisos. "Una carpa sin personal, sin dólares y sin garantías de que no pondrá a otras personas en peligro no es útil", dijo el alcalde Rivera. "La ciudad de Lawrence está haciendo todo lo que puede con los pequeños recursos que tenemos para abordar la inseguridad de la vivienda y los vacilantes de las personas sin hogar, especialmente las familias en nuestro sistema de escuelas públicas". “Quiero agradecer a la oficina de Desarrollo Comunitario y nuestras organizaciones asociadas en estos esfuerzos, en estas circunstancias sin precedentes, pero quiero ser claro; no podemos hacer esto solos ”, dijo el alcalde Rivera. “Necesitamos un enfoque regional para ayudar a detener la propagación entre esta población; la responsabilidad no puede recaer únicamente en la ciudad de Lawrence, en la ciudad de Lawrence. Estamos dispuestos a desempeñar un papel e incluso facilitar dinero federal y estatal para un esfuerzo conjunto, pero es hora de diversificar y configurar mangueras de emergencia en todo el Valle de Merrimack, no solo en la comunidad más densa del área; es una cuestión de justicia ambiental y equidad. Contrariamente a la creencia popular, a diferencia de otras ciudades de la Commonwealth, Lawrence no tiene el espacio ni los recursos para colocar personal en una instalación grande como la que está viendo en otros lugares ". Las necesidades de los desamparados crónicos a largo plazo son camas de tratamiento a largo plazo y apoyo para aquellos que luchan contra la adicción, y servicios de salud mental y apoyo clínico para aquellos que luchan con problemas de salud mental. “Sus necesidades solo empeorarán con una tienda de campaña. La tienda no lograría el distanciamiento social porque estas poblaciones no cumplen con las pautas generales en momentos en que no hay emergencia, no importa durante una pandemia ”, dijo el alcalde Rivera. “He estado haciendo esto por más de 6 años y hay muchas personas que no viven en Lawrence con opiniones sobre lo que deberíamos y no deberíamos hacer al respecto, pero pocos están dispuestos a abrir sus comunidades de origen para crear espacio para las personas crónicamente sin hogar y los recursos REALES para lidiar con estas poblaciones también han faltado ".

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